研铱合金探星空 纳米钢助减污染

    刘锦川曾于美国橡树岭国家实验室从事研究近40年,是材料界的殿堂级人物,他笑言,自己「头脑转速快、思想敏锐」,是能在诸多新材料领域有所建树的诀窍。他先后研发出铱合金、纳米钢等能源材料,为航空事业发展以及环境保护作出重大贡献。

在纳米钢的研制过程中,「原子探针断层摄影仪」起到关键作用。在纳米钢的研制过程中,「原子探针断层摄影仪」起到关键作用。 校方供图

    在橡树岭实验室期间,刘锦川仅用二三年时间,就开发了铱合金,该合金熔点为摄氏2,450度,并抗氧化。该材料作为宇宙飞船玤发电机部分的热源包装材料,帮助美国第一艘环绕土星的美国卡西尼-惠更斯号深空探测器在摄氏1,500度以上的温度下运行约20年。他亦因成功研发铱合金,获美国能源部颁发的「劳伦斯奖-美国总统奖」。
最近7年,刘锦川的另一杰作纳米钢或有望解决环境污染问题,这种新材料掺杂了很多纳米强颗粒,用颗粒强化钢铁,具备极限拉伸强度,可达2,000MPa,是一般钢铁的五六倍,极适用于运输、能源转换和其他工业系统,「钢的强度增加,用量就会减少。」纳米钢的出现,有望大大减少钢铁生产量,缓解我国因大量生产钢铁带来的严重污染问题。
        他强调,在纳米钢的研制过程中,研资局和城大投资的大湾区内首台「原子探针断层摄影仪」起到了关键作用,可说是「发展纳米材料最重要的仪器」。他解释道,摄影仪可看到纳米颗粒大小、形状、组合,从而观察控制颗粒大小和密度对材料性能的影响。
        大又追加千万元在机器内增设激光,将可以探究非金属材料的原子结构。为能尽快破解材料之谜,亦促进大学间合作,城大将设备开放予全球使用的同时,对两地合作机构实行优惠。城大可取得用户研究结构的结果。
        来源:文汇报